A "Bienal da arte pop" foi inaugurada sob uma polêmica: a polícia federal, antes mesmo da abertura, retirou duas obras alegando que “feriam” as autoridades e a Constituição brasileira: a pintura O presente da carioca Cybèle Varela, por ser considerada antinacionalista – a obra foi destruída e a artista quase presa pelo DOPS –, e a série de Quissak Jr., Meditação sobre a Bandeira Nacional, que infringia as leis da época que proibiam o uso livre do símbolo nacional. A delegação estadunidense foi a responsável por apresentar o preciso recorte de arte pop que trouxe ao evento obras de Jasper Johns, Andy Warhol, Roy Lichtenstein, Robert Rauschenberg. Várias obras da exposição danificadas e a sala da representação estadunidense foi pichada poucos dias após a abertura. Júri de Premiação deixa de ser formado por comissários e passa a ser constituído por críticos de arte.

Presidente da Bienal: Ciccillo Matarazzo
Assessoria Artes Plásticas: Alfredo Mesquita, Geraldo Ferraz, Henrique E. Mindlin, Jayme Maurício, José Geraldo Vieira, Salvador Candia
No júri de seleção: Clarival Valladares (crítico de arte), Mario Schenberg
No júri de premiação: Frederico Morais, Geraldo de Barros, Robert Giron

“Um fato inesperado também chamou a atenção: vândalos aproveitaram um blecaute de quase meia hora para depredar obras – uma das atingidas foi uma tela do inglês Richard Smith, o grande premiado da edição” 
(Fonte: Caderno especial “Bienal 60 anos”, Folha de São Paulo. Disponível aqui)
"Também imersos na linguagem pop, que requeria uma aproximação mais estreita com o espectador, estavam os brasileiros Marcello Nitsche e os fundadores/participantes do Grupo Rex: Wesley Duke Lee, Nelson Leirner, Geraldo de Barros, Carlos Fajardo, José Resende, Carlos Vergara, Carlos Zilio, Claudio Tozzi, Sérgio Sister, Luiz Paulo Baravelli, Rubens Gerchman e Antonio Manuel. Uma retrospectiva dedicada ao pintor Edward Hopper, falecido no mesmo ano, foi ponto alto da mostra". - 30 x Bienal
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