Meses após o lançamento do Ato Institucional n. 5 (AI-5), oitenta por cento dos artistas convidados recusaram-se a participar da Bienal como forma de protesto contra a ditadura militar. A 10ª edição recebeu o apelido de “Bienal do Boicote”.

Presidente da Bienal: Ciccillo Matarazzo
Comissão Técnica de Arte: Aracy Amaral, Edyla Mangabeira Unger, Frederico Nasser, Mário Barata, Waldemar Cordeiro, Wolfgang Pfeiffer
No júri de seleção: Mário Schenberg, Oswald de Andrade Filho, Walmir Ayala
No júri de premiação: Doris Shadbolt (curadora canadense), Patrick Waldberg

"Foi iniciada uma campanha internacional para boicotar a X Bienal que chegou aos Estados Unidos, França, México, Holanda, Suécia e Argentina, conseguindo o apoio e a simpatia de muitos artistas consagrados para a causa. Talvez pela primeira vez um grande grupo de artistas plásticos tenha conseguido se organizar a ponto de colocar o governo militar na defensiva. (...) O momento parecia pendular entre inovação e reação. Era inevitável que, em meio a essa realidade, a ideia de “decadência” rondasse os pavilhões e os meios da Bienal: “A X Bienal foi uma paródia de outras, mas triste e insignificante. A crise, porém, não é só da Bienal de São Paulo. A de Veneza passou agora por uma reforma para ver se sobrevive”, diria Mário Pedrosa, alargando os horizontes e o contexto da crise que atingia a arte". Francisco Alambert e Polyana Canhête em "As bienais de São Paulo", p.124
"Na França, escreve Aracy Amaral, liderados pelo crítico de arte Pierre Restany, ‘em uma reunião no Musée d'Art Moderne, 321 artistas e intelectuais assinaram, no dia 16 de junho, um manifesto Non à la Biennale, baseado na declaração de testemunhas e na documentação relativa à censura no Brasil’. O manifesto foi veiculado também nos Estados Unidos (The New York Times) e na Itália (Corriere della Sera)" – Texto de Agnaldo Farias, curador, na publicação Bienal 50 anos. Disponível aqui)

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